Algemeen

De Drake-vergelijking en het onwankelbare optimisme van Carl Sagan

De Drake-vergelijking en het onwankelbare optimisme van Carl Sagan



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Je zou geen mens zijn als je niet naar de nachtelijke hemel had gekeken en had gevraagd: bestaan ​​er aliens? Zijn we alleen in het heelal? Wetenschappers stellen al eeuwenlang dezelfde vragen en hebben ijverig gewerkt om die vraag te beantwoorden. Carl Sagan, die in 1996 overleed, maakte er zijn levenswerk van om ons de weg voorwaarts te wijzen. Ter ere van zijn verjaardag vandaag wilden we terugkomen op een onderwerp van een van Sagans bekendste afleveringen van zijn iconische televisieprogramma, Kosmos: de Drake-vergelijking.

Wat is de Drake-vergelijking?

In 1961 werkte dr. Frank Drake als radioastronoom bij het National Radio Astronomy Observatory in Green Bank, West Virginia. Als pionier in de Search for Extraterrestrial Intelligence (SETI) luisterde Drake naar de lucht voor mogelijke radiocommunicatie van een andere intelligentie dan de onze. Als onderdeel van een systematisch onderzoek van de lucht, bekend als Project Ozma, wekte Drake interesse bij andere gelijkgestemde wetenschappers op het gebied van SETI en in 1961 werd er een conferentie gehouden in het observatorium van de Groene bank.

Volgens Drake was de vergelijking een beetje een toevalstreffer: "Terwijl ik de vergadering plande, realiseerde ik me een paar dagen van tevoren dat we een agenda nodig hadden. En dus schreef ik alle dingen op die je moest weten om te voorspellen hoe Het zal moeilijk zijn om buitenaards leven op te sporen. En als je ernaar keek, werd het vrij duidelijk dat als je deze allemaal samen vermenigvuldigde, je een getal N kreeg, wat het aantal detecteerbare beschavingen in onze melkweg is. ' Deze vergelijking is het startpunt gebleken voor talloze debatten en academische papers in de decennia sinds Drake het voor het eerst presenteerde, grotendeels vanwege de ongecompliceerde eenvoud:

N = R *• ƒ (p)•Ne• ƒ (l) • ƒ (ik) • ƒ (c) • L

Wat betekent de Drake-vergelijking?

De vergelijking neemt eenvoudigweg verschillende bekende en geschatte factoren en past verschillende waarschijnlijkheden toe om tot het antwoord N te komen, het aantal geschatte buitenaardse beschavingen dat in staat is tot radiocommunicatie met de aarde. Verschillende van de factoren zijn bekend of kunnen redelijkerwijs worden ingeschat:

  • R *: de snelheid van stervorming in onze melkweg
  • ƒ (p): de fractie van stellaire lichamen die planeten om zich heen hebben
  • Ne: het gemiddelde aantal bewoonbare planeten of manen in een bepaald zonnestelsel

Andere factoren zijn echter veel moeilijker in te schatten

  • ƒ (l): de fractie bewoonbare planeten die leven voortbrengen
  • ƒ (ik): de fractie van planeten met leven die intelligente levensvormen herbergen
  • ƒ (c): het deel van de intelligente levensvorm dat radiocommunicatie ontwikkelt
  • L.: de tijd dat dergelijke beschavingen overleven en blijven proberen te communiceren

Reactie op de Drake-vergelijking

Sinds de opzet heeft de Drake-vergelijking zowel opwinding als controverse aangewakkerd. Wat het leven betreft, we hebben maar één planeet gevonden die zelfs de eenvoudigste levensvorm heeft ontwikkeld. Homo Sapiens die evolueert naar het punt van interstellaire radiocommunicatie zou de meest alledaagse gebeurtenis in de geschiedenis van de intergalactische beschaving kunnen zijn - zo erg zelfs dat we totaal onopgemerkt zijn gebleven door tienduizenden veel meer geavanceerde beschavingen - of het kan de enige keer zijn het is ooit gebeurd, het eindresultaat van een lange reeks ongelooflijk onwaarschijnlijke gebeurtenissen. Uiteindelijk zouden we het verschil niet kennen.

De laatste vier factoren van de Drake-vergelijking onthullen veel meer over de wetenschapper dan over de wetenschap zelf. De aannames die men doet over bewoonbaarheid, de speculatie over de technologische vooruitgang van een buitenaardse beschaving en zelfs de waarschijnlijkheid dat een beschaving zal overleven na het bereiken van haar nucleaire leeftijd, zullen enorm verschillende antwoorden opleveren. Sommigen hebben zelfs beweerd dat de kans dat wij de enige beschaving in het waarneembare universum zijn zo groot is als 39% terwijl anderen beweren dat de kans groot is dat mensen de enige intelligente levensvorm in het universum zijn 1 tot 10 miljard biljoenen.

Carl Sagan en de Drake-vergelijking

Bijna twee decennia daarna hebben wetenschappers hun eigen schattingen gegeven en met de tegenpartij betwist als te optimistisch of te pessimistisch over hun veronderstellingen, maar dit bleef grotendeels beperkt tot de academische en wetenschappelijke tijdschriften waar de meeste mensen niet eens toegang toe hadden. minder begrijpen als ze dat konden.

Deze kloof tussen de gemiddelde wetenschapper en de gemiddelde man of vrouw op straat werd op unieke wijze opgevuld door Carl Sagan. Sagan had een gemeenschappelijke aanraking en een onmiskenbare stem. Hij had de genialiteit van een vooraanstaand wetenschapper in zijn vakgebied en de uitbundigheid van een kind dat voor het eerst door een telescoop keek - en zijn opwinding was besmettelijk.

Het is dan ook niet verwonderlijk dat een 13-delige miniserie op Public Television zo'n legendarische bijval zou krijgen met Carl Sagan aan het roer. Toen PBS die van Carl Sagan uitzond Kosmos in huiskamers in het hele land in de herfst van 1980, was het Amerikaanse publiek in de ban van Sagan's ontleding van het heelal in verteerbare stukken. De gemiddelde Amerikaan maakte kennis met concepten en ideeën die al lang bekend en besproken waren door de wetenschappelijke gemeenschap, maar die nooit hun oren zouden hebben bereikt als Sagan er niet was geweest.

Van clusters van sterrenstelsels tot de oorsprong van het leven op aarde, Sagan weefde een tapijt van populaire wetenschap dat een pad effende voor figuren als Bill Nye en Neal DeGrasse Tyson en Amerikanen meer wetenschappelijk onderwijs gaf dan ze in jaren hadden gehad en, voor velen, hun hele leven. Dus toen hij de Drake-vergelijking introduceerde in de voorlaatste aflevering van KosmosSagan - een SETI-optimist - sloeg een beslissende slag toe in het Amerikaanse bewustzijn omdat hij de jacht op intelligent leven voortzette, en liet een onwankelbaar gevoel in de cultuur achter dat de langverwachte roep van de sterren om de hoek ligt.

Carl Sagan's nalatenschap van optimisme

Carl Sagan gaf Amerikanen meer dan wie ook reden om te hopen op het hoogtepunt van de Koude Oorlog, en zijn nalatenschap heeft zich sindsdien over de hele wereld verspreid. Kosmos eerst uitgezonden. Hij bracht de conflicten die ons bestaan ​​bedreigden terug tot de juiste schaal, gezien vanuit het perspectief van het universum. De "bleke, blauwe stip" waarin hij populair maakte Kosmos bood het broodnodige perspectief voor de mensheid en herinnerde ons eraan dat onze oorlogen en veroveringen van daaruit onbeduidend waren tegen de grote oceaan van nevels, verre sterren en verre melkwegstelsels. En in zijn bespreking van de Drake-vergelijking liet hij ons zien dat het veel dringender was dat we onze wapens neerlegden, onze planeet beschermen en samenwerken om een ​​beschaving op te bouwen die de roep van de kosmos waardig was toen die kwam. Hij was er zeker van dat het eraan zou komen en zelfs nu laat hij ons het ook geloven.


Bekijk de video: How Carl Sagan Predicted 2020.. in 1995 (Augustus 2022).